Apple informa disminución de ventas y ganancias debido a dificultades del iPhone en China

Las dificultades para Apple se han ido acumulando. En los últimos meses ha sido demandado por el Departamento de Justicia, multado por los reguladores europeos y cuestionado por el resurgimiento de un competidor chino de teléfonos inteligentes.

La empresa se sumó a la lista de problemas el jueves, indicando que su negocio estaba en crisis.

Apple dijo que las ventas cayeron un 4 por ciento a $ 90.8 mil millones para los tres meses terminados en marzo. Los ingresos por iPhones, iPads y dispositivos portátiles como el Apple Watch cayeron respecto al mismo trimestre del año pasado, mientras que las ventas de software y servicios aumentaron. Las ganancias cayeron un 2% a 23.640 millones de dólares, la primera caída trimestral de Apple en un año.

Las luchas de Apple fueron más preocupantes en China, el segundo mercado de teléfonos inteligentes más grande del mundo, donde las ventas cayeron un 8%. La popularidad del iPhone ha disminuido desde que Huawei, a quien la administración Trump prohibió trabajar con empresas de tecnología estadounidenses, presentó un nuevo teléfono inteligente con capacidades 5G el año pasado. Según Counterpoint, una firma de investigación de tecnología, la proporción de teléfonos inteligentes de Apple vendidos en China cayó un 4% el último trimestre.

Las acciones de Apple subieron un 6,5% porque los resultados superaron ligeramente las previsiones de Wall Street en cuanto a ventas y beneficios trimestrales y fueron mejores de lo que se temía en China. La compañía dijo que recomprará 110 mil millones de dólares en acciones y que se espera que sus ventas aumenten en el trimestre actual.

Los malos resultados contrastaron con los buenos resultados de otras grandes empresas tecnológicas. En las últimas dos semanas, Amazon informó que sus ganancias trimestrales se habían triplicado, Microsoft aumentó sus ventas trimestrales de computación en la nube en un tercio y Alphabet, la empresa matriz de Google, anunció que pagaría su primer dividendo.

Las ventas de estas empresas han aumentado en parte debido a sus inversiones en inteligencia artificial generativa. La tecnología, capaz de escribir ensayos y códigos de software, es una tecnología que Apple aún no ha incorporado a sus productos. Los inversores esperan que las cosas cambien en junio, cuando Apple celebre su conferencia anual de desarrolladores y revele su último software.

“Ésta es una acción indicativa de que está atravesando un período volátil”, dijo Scott Acheychek, director de operaciones de REX Shares, un proveedor de fondos cotizados en bolsa. “Apple necesita una victoria para cambiar esta narrativa, y si pueden incorporar un segmento de IA en sus dispositivos, esto podría ser el resultado. La pregunta es: ¿cuál es el camino a seguir?”

Durante una llamada con analistas, Tim Cook, director ejecutivo de Apple, intentó tranquilizar a los inversores diciéndoles que Apple cree en la promesa de la inteligencia artificial generativa. Dijo que la compañía está realizando importantes inversiones en tecnología y pronto compartirá noticias sobre sus desarrollos con los clientes.

“Tenemos ventajas que nos diferenciarán en esta nueva era, incluida la combinación única de hardware, software y servicios de Apple”, dijo Cook. Dijo que la empresa confiará en sus chips personalizados y tratará de ofrecer una solución que proteja la privacidad de los clientes.

El negocio de Apple sigue estando respaldado por el éxito en la venta de aplicaciones y servicios a los clientes. Con sus 2.200 millones de dispositivos en uso en todo el mundo, la compañía ha vendido más de mil millones de suscripciones para todo, desde aplicaciones de citas como Tinder hasta sus propios servicios como Apple Music. Las ventas de software y servicios aumentaron un 14% a 23.900 millones de dólares en el último trimestre.

Pero la App Store, que es una de las piezas más importantes del negocio de servicios de la empresa, se enfrenta a reguladores de todo el mundo. La tienda es la única forma de distribuir aplicaciones en iPhones y Apple cobra una comisión del 30% por cada aplicación vendida.

El 4 de marzo, la Comisión Europea multó a Apple con 1.800 millones de euros (1.950 millones de dólares) por obstaculizar la competencia al impedir que sus rivales en streaming de música ofrecieran a los usuarios promociones y actualizaciones de suscripción. La comisión también está investigando a Apple por posibles violaciones de una nueva ley de competencia que exige que la empresa permita tiendas de aplicaciones competidoras y sistemas de pago alternativos.

La próxima semana, un juez federal celebrará una audiencia para determinar si Apple está subvirtiendo una orden judicial de 2021 para permitir formas alternativas de pagar los servicios en las aplicaciones. Apple dijo que los desarrolladores podrían utilizar otros sistemas de pago pero tendrían que pagar una tarifa del 27%. Epic Games y otras compañías dijeron que la comisión violó el fallo del tribunal.

Los analistas no esperan que los desafíos regulatorios perjudiquen el negocio de Apple. Pero fueron una distracción de los esfuerzos de la empresa por centrar la atención de los clientes en sus dispositivos.

En enero, Apple comenzó a vender un casco de realidad aumentada, el Vision Pro. El dispositivo, que cuesta 3.500 dólares, contribuyó ligeramente a las ventas de la compañía en el período, dijeron los analistas. No se espera que se compre en grandes cantidades hasta dentro de al menos cuatro años.