¿Cómo deben comportarse los aficionados y cómo deben reaccionar los jugadores?

¿Cómo deben comportarse los aficionados y cómo deben reaccionar los jugadores?

Empecemos con la banda de música.

Eso fue lo que tomó por sorpresa a Ben Shelton cuando salió al campo el domingo para enfrentar al francés Hugo Gaston. La ubicación era el Campamento 14: un entorno sumergido que puede convertirse rápidamente en un caldero sofocante de ruido y caos cuando el oponente es un niño nativo.

“Esta es la primera vez que voy a un partido de tenis y escucho a una banda tocar en las gradas de mi cancha”. Dijo Shelton. Shelton, el favorito número 15 en el Abierto de Francia de este año, no es ajeno a las multitudes estridentes; Jugó dos años de tenis universitario en la Universidad de Florida. Los partidos fuera de casa en Kentucky, Tennessee y Georgia fueron especialmente malos, dijo.

“Si juegas en la SEC (Conferencia Sureste), todas las apuestas están canceladas”.

Si las apuestas en el campus están mal, en Roland Garros estarán en algún lugar del Sena. Durante todo el juego, la banda continuó tocando, un bombo golpeando y gritando palmas rítmicas, trompetas y cuernos a todo volumen y haciendo que miles se pusieran de pie para sacudir a Shelton y cometer tantos errores como fuera posible. .

Así es como se juega al tenis en el Abierto de Francia, transformando un deporte refinado conocido por sus fanáticos obsesionados con la etiqueta en el frenesí de los partidos de fútbol.

No es del agrado de todos. Los caballeros de Wimbledon no aceptarían nada de eso y el All England Club ha establecido durante mucho tiempo el estándar para gran parte de este deporte. Pero estas son sólo dos de las pocas semanas de la temporada de tenis en las que un torneo le recuerda a un deporte que no tiene por qué seguir las reglas de la Gran Bretaña de la era victoriana.

Tanto los jugadores como los aficionados podrían divertirse un poco más.

“Son realmente apasionados y he oído que les encanta el tenis”, dijo Denis Shapovalov, un canadiense que recibió un trato similar esa misma noche cuando se enfrentó al francés Luca Van Assche unas horas más tarde en la misma cancha. Shapovalov, un gran fanático de los Toronto Maple Leafs, no es ajeno a los atrevidos y borrachos tronos de los eventos deportivos, pero no a aquellos a los que asiste.

“Es muy divertido como jugador de tenis, a pesar de que estaba en mi contra”.

Después de una serie de batallas de presión en las primeras rondas, los tenistas y aficionados se ven obligados a someterse una vez más a las reglas actuales del juego. En el mejor de los casos, el tenis es un deporte que inspira emociones incontrolables, desde el asombro y el éxtasis hasta la desolación y el dolor. Se espera que los fanáticos que experimentan esas emociones no las muestren, al menos hasta el final de un punto, e incluso entonces, no las muestren demasiado.

Se están superando los límites y en París los jugadores no franceses son los más afectados. El belga David Goffin se mostró muy salado después de su victoria en cinco sets sobre el francés Giovanni Mpetshi Perricard el martes por la noche, provocando al público con las orejas ahuecadas durante unos segundos después de pasar más de tres horas y media burlándose de él.

Los parisinos tienen forma. Taylor Fritz corrió por el campo con el dedo en los labios después de derribar al francés Arthur Rinderknech el año pasado, gritando, de manera inaudible por encima del ruido de los abucheos, que quería “¡déjame oírlo!”.

Goffin estaba un poco más nervioso.

“Es exagerado, es una total falta de respeto”, dijo el afable belga a los periodistas en su país de origen después del partido. Afirmó que un fan le había escupido chicle.

“Pronto habrá bombas de humo, hooligans y peleas en las gradas”. Comparé este comportamiento con el de los aficionados al fútbol: la implicación de que simplemente no tiene cabida en el tenis.

Luego, el miércoles, la número uno del mundo, Iga Swiatek, reprendió suavemente al público de la cancha Philippe-Chatrier por hacer ruido en el punto medio mientras prevalecía en tres sets sobre Naomi Osaka en un duelo apasionante.

Swiatek comprende el entusiasmo del público francés, afirmó, pero en el tenis hay decoro, una expectativa de silencio por parte del público, aunque muchos de sus pares, en particular Frances Tiafoe, piensan que este concepto debería haber desaparecido hace mucho tiempo. Leyendo entre líneas, Swiatek, al abordar el tema en general, en realidad solo hablaba de un punto: durante la transición a la volea de derecha reglamentaria en el tercer set contra Osaka, alguien gritó mientras se dirigía hacia la pelota. Extrañaba el voleibol.

Si los jugadores de tenis estuvieran constantemente expuestos a ruidos de diferente volumen e intensidad, adaptados a los contornos de su juego, como en casi todos los demás deportes, este tipo de cosas no sería un problema.

Cuando una sacudida proviene del vacío, es mucho más discordante.

“Sólo quería señalar que no es fácil para nosotros”, dijo Swiatek. “El público francés puede ser bastante estricto, por eso no quiero pasar desapercibido en este momento. “No sé si fue una buena decisión o no, pero espero que puedan tratarme como a un ser humano”.

Todo esto provocó un gran revuelo en el Abierto de Francia, y la directora del torneo, Amelie Mauresmo, dijo el jueves que ya no permitiría a los espectadores beber alcohol en las gradas. Los árbitros y agentes de seguridad han sido puestos en alerta para sofocar comportamientos rebeldes.

Pero la emoción de los fanáticos en medio de un punto, a menos que se haga intencionalmente para desanimar a un jugador específico, no es una infracción punible.

“Si le lanzas algo a un jugador de la Juventus, estás fuera”, dijo Mauresmo. “Expresar emociones, por un momento, no es lo mismo”.

Dada la naturaleza única del Abierto de Francia, también es difícil decir si todo esto es un verdadero referéndum sobre la naturaleza del espectador o más bien un riesgo laboral de permanecer en la Ciudad de la Luz durante dos semanas. La ventaja de jugar en casa es tan antigua como los deportes y la guerra, y hay algo inherentemente injusto en eso en el tenis. Los jugadores de sólo cuatro países (Australia, Francia, Reino Unido y Estados Unidos) pueden experimentar la ventaja de jugar en casa en los Slams, los eventos más importantes de este deporte.

Todos los demás tienen que conformarse con la determinación extra del público local (y sus efectos comprobados sobre los oficiales y árbitros) en torneos que no significan mucho y ofrecen premios en metálico mucho más bajos. Las circunstancias del torneo de este año también son un poco extrañas.

Rafael Nadal vs Alexander Zverev y Swiatek vs Osaka no son partidos típicos de primera y segunda ronda; Son el tipo de ocasiones que los aficionados están acostumbrados a ver en semifinales y finales, cuando el peligro está al máximo y las emociones al máximo. Cuando Andy Murray ganó su primera final de Wimbledon contra Novak Djokovic en 2013, todo el público de la cancha central dejó escapar un rugido ronco en el punto de partido, cuando la primera bola de Djokovic voló alto y profundo por el aire, y un grito ahogado de asombro cuando lo hizo. t. T. Aterriza afuera, pero adentro. Le devolvió el balón a Murray. Murray le devolvió el favor.

Djokovic mete el siguiente balón en la red.

El lugar explotó.

Petar Popovic, entrenador de Corentin Moutet, aprovechó el dinero de la casa para un partido de primera ronda contra Nicolas Jarry, un potente chileno recién llegado a su candidatura a la final de Roma. En febrero, un grupo partidista en Chile, donde el tenis se juega tan ruidosamente como en cualquier otro país, hizo la vida de Moutet bastante miserable. Popovic dijo a la prensa que quería que el público francés se vengara. Y lo hicieron, burlándose de Jarry por cada desliz y error, rompiendo su concentración y su espíritu, convirtiendo la corte Simonne-Mathieu en un anfiteatro romano. Moutet ganó en cuatro sets, incluido 6-0 en el último.

Ni siquiera este apoyo abrumador puede hacer mucho. La última francesa en ganar el Abierto de Francia fue Mary Pierce en 2000. Un francés no había ganado desde Yannick Noah en 1983. Los otros jugadores son simplemente mejores.

Volvamos a la pandilla.

Forman parte de La Banda Paname, un grupo de alrededor de 50 músicos que brindan espíritu y entretenimiento en diversos eventos deportivos a lo largo de la región. BNP Paribas, el banco internacional que es uno de los principales patrocinadores del tenis y del Abierto de Francia, los tiene aquí en su nómina, bajo el nombre “We Are Tennis”. Todos están vestidos de blanco, con polos con el logo a juego.

“Empezamos en el Queen’s Club para la Copa Davis contra Gran Bretaña en 2015”, dijo Vincent Raymond, que formó parte del equipo de cinco hombres el martes.

“Andy Murray nos castigó”.

A Raymond se unieron sus compañeros de banda Julian, Brice, Nicholas y Yohann: dos trompetas, batería, un trombón, un flugabone y un maestro de ceremonias/director. Su mandato, afirmó, es crear ruido, apoyar a Francia y apoyar el deporte. Tienen asientos reservados en todo el campo, para que puedan saltar de un campo a otro.

La forma en que va el tenis francés significa llegar a donde Francia necesita ir en la primera semana. Los jugadores franceses suelen ser eliminados del torneo después de esta fecha. “Entonces cambiemos nuestra estrategia”, dijo Raymond. “Queremos crear un clima de juego limpio. Después de todo, es tenis. La clave es dejar de jugar antes de que el árbitro diga algo más.

La banda, sin embargo, sólo puede controlar lo que puede controlar. Una vez que el público se ha vuelto loco, todas las apuestas están canceladas, especialmente en el campo Suzanne-Lenglen, la joya de un estadio con capacidad para 10.000 espectadores, donde el argentino Tomas Martin Etcheverry se enfrentó a Arthur Cazaux, el francés de 21 años que emerge en el primer turno.

Cazaux ganó rápidamente el primer set y luego se cayó por un precipicio, perdiendo los dos siguientes. Todavía estaba recibiendo golpes a mitad del tercero, durante una pausa en el servicio y aparentemente a minutos de la derrota. Tenía los hombros caídos y las piernas estiradas.

Luego, cuando Cazaux volvió al campo tras una sustitución, el público se hizo más ruidoso que durante todo el día, con mucha ayuda de esa banda. Un grupo de amigos de Cazaux, sentados justo encima del fondo del campo, intercambiaron cánticos y gestos con los aficionados del otro lado del estadio, como si llevaran meses entrenando.

Etcheverry respiró hondo unas cuantas veces y sirvió.

Culpa.

Más canciones. Más gritos. Un breve estribillo.

Otro fracaso.

En cuestión de minutos, la multitud se detuvo ante Cazaux. No pudo con el saque, así que le dieron otro saque.

“Tuve un segundo respiro gracias al público, así que gracias a ellos”, dijo Cazaux más tarde. “Me encanta este tipo de atmósfera”.

Luego ese estribillo: “Es como un partido de fútbol”.

Etcheverry dijo que el ambiente era tan difícil como uno podría imaginarse.

“Juego mucho contra jugadores franceses”, dijo. “Cada momento es difícil.”

Desafortunadamente, no fue lo suficientemente difícil. Cazaux cae en cuatro sets, con el público gritando hasta el último momento, y luego nuevamente por unos momentos.

La pandilla revisó el programa y se mudó a otro campamento.