El ejecutivo clave de OpenAI jugó un papel clave en el derrocamiento de Sam Altman

El ejecutivo clave de OpenAI jugó un papel clave en el derrocamiento de Sam Altman

Más de tres meses después de que la junta directiva de OpenAI destituyera brevemente a Sam Altman, director ejecutivo de la destacada empresa de inteligencia artificial, persisten dudas sobre qué llevó exactamente a la junta directiva a tomar una medida tan dramática.

Un informe de una firma de abogados externa, que se espera para los próximos días, podría arrojar luz sobre la decisión de la junta y los cinco días caóticos antes de que Altman regresara a la empresa.

Pero a medida que crece la anticipación por el informe, están surgiendo detalles no reportados anteriormente sobre el papel que jugó Mira Murati, directora de tecnología de OpenAI, en el derrocamiento de Altman.

La Sra. Murati le escribió una nota privada al Sr. Altman expresando sus preocupaciones sobre su gestión y compartiendo sus preocupaciones con la junta. Esa medida ayudó a impulsar la decisión de la junta de obligarlo a renunciar, según personas familiarizadas con las discusiones de la junta que solicitaron el anonimato debido a la naturaleza delicada de un asunto de personal.

Casi al mismo tiempo, Ilya Sutskever, cofundador y científico jefe de OpenAI, expresó preocupaciones similares, citando lo que llamó la historia de comportamiento manipulador de Altman, dijeron las personas. Ambos ejecutivos describieron una relación fría y caliente con Altman. Si bien no está claro si ofrecieron ejemplos específicos, los ejecutivos dijeron que a veces creaba un ambiente de trabajo tóxico al excluir a los gerentes que no apoyaban sus decisiones.

Las interacciones de Murati con la junta directiva ofrecen información sobre los problemas que ocurren en los niveles superiores de OpenAI, aunque ambos ejecutivos han apoyado públicamente el regreso de Altman a la empresa.

Se espera que WilmerHale, el bufete de abogados que dirige la investigación, concluya el juicio en breve. Se espera que la compañía anuncie una nueva junta directiva al mismo tiempo, dijeron algunas de las personas. Varios directores abandonaron la junta tras el regreso de Altman a la empresa en noviembre.

Hannah Wong, portavoz de OpenAI, dijo en un comunicado que el equipo de liderazgo de la compañía, liderado por Murati durante su etapa como CEO interino, pidió unánimemente el regreso de Altman, al igual que una carta abierta firmada por el 95% de los miembros. Empleados de OpenAI.

“El fuerte apoyo de su equipo subraya que es un director ejecutivo eficaz, abierto a diferentes puntos de vista, dispuesto a resolver desafíos complejos y que demuestra preocupación por su equipo”, dijo la Sra. Wong. “Esperamos con interés los resultados de la revisión independiente de las afirmaciones sin fundamento”.

Altman se negó a hacer comentarios. El abogado de Sutskever, Alex Weingarten, dijo que las afirmaciones de que se había dirigido al consejo eran “categóricamente falsas”.

Murati no respondió a una solicitud de comentarios. Pero en un mensaje a los empleados de OpenAI después de la publicación de este artículo, dijo que ella y Altman “tienen una asociación sólida y productiva y no he tenido reparos en compartir comentarios directamente con él”.

Añadió que “cuando los miembros individuales de la junta me contactaron directamente para pedirme comentarios sobre Sam, se los di, todos los comentarios que Sam ya conocía”, y eso no significaba que ella fuera “responsable o apoyada por las acciones de la antigua junta”. .

(El New York Times demandó a OpenAI y Microsoft en diciembre por infracción de derechos de autor de contenido de noticias relacionado con sistemas de inteligencia artificial).

Desde noviembre, OpenAI y sus inversores han trabajado para contener las consecuencias del incidente, que amenazaba con derribar a una de las startups más destacadas del sector tecnológico. OpenAI fue valorada en más de 80 mil millones de dólares en su última ronda de financiación.

La mayoría de los más de 700 empleados restantes de OpenAI (muchos de los cuales amenazaron con renunciar cuando Altman fue despedido) esperan dejar atrás los acontecimientos de noviembre. (Algunos empleados se refieren a ese período como “The Blip”).

Pero hay otros que esperan que la investigación de WilmerHale proporcione un relato en profundidad de los acontecimientos que rodearon el despido de Altman. No está claro si se hará público el informe completo o una sinopsis del mismo.

En el momento del despido de Altman, la junta de seis personas de OpenAI incluía al Dr. Sutskever; Helen Toner, investigadora de inteligencia artificial que trabaja en un grupo de expertos de la Universidad de Georgetown; Adam D’Angelo, ex ejecutivo de Facebook; Greg Brockman, cofundador y presidente de la empresa; Tasha McCauley, científica senior de gestión de RAND Corporation; y el Sr. Altman.

Como condición para la reinstalación de Altman, los ejecutivos acordaron reorganizar la junta directiva de OpenAI para incluir un grupo de directores más diverso e independiente. La junta directiva de seis personas de OpenAI se ha reducido a una junta interina de tres personas: Bret Taylor, ex ejecutivo de Salesforce y Facebook, se unió como presidente de la junta y ayudó a nombrar un nuevo grupo de directores. También se sumó Lawrence H. Summers, exsecretario del Tesoro. El Sr. D’Angelo permanece en la junta.

En octubre, Murati se acercó a algunos miembros de la junta y expresó su preocupación por el liderazgo de Altman, dijeron las fuentes.

Describió lo que algunos creen que es la agenda de Altman, que incluía manipular a los ejecutivos para conseguir lo que quería. Primero, Murati dijo que Altman le decía a la gente lo que querían escuchar para cautivarlos y respaldar sus decisiones. Si no seguían sus planes o si tardaban demasiado en tomar una decisión, intentaría socavar la credibilidad de las personas que lo desafiaban, dijeron las personas.

Murati le dijo a la junta que previamente había enviado un memorando privado al Sr. Altman describiendo algunas de sus preocupaciones sobre su comportamiento y compartió algunos detalles del memorando con la junta, dijeron las fuentes.

Casi al mismo tiempo, en octubre, el Dr. Sutskever se dirigió a los miembros de la junta y expresó cuestiones similares sobre el Sr. Altman, dijeron las personas.

Algunos miembros de la junta temían que la Sra. Murati y el Dr. Sutskever abandonaran la empresa si no se abordaba el comportamiento del Sr. Altman. También crecían los temores de que la empresa sufriera un éxodo de talento si los principales lugartenientes se marchaban.

Hubo otros factores que influyeron en la decisión. Algunos miembros estaban preocupados por la creación del OpenAI Startup Fund, un fondo de riesgo iniciado por Altman. A diferencia de un fondo de inversión corporativo típico, que es una extensión legal de la corporación, Altman tenía la propiedad legal del fondo OpenAI y recaudaba dinero de socios comanditarios externos. OpenAI dijo que la instalación era temporal y que Altman no recibiría ningún beneficio financiero de ella.

El fondo OpenAI utilizó ese dinero para invertir en otras nuevas empresas de IA. A algunos miembros de la junta les preocupaba que Altman utilizara el fondo para evitar la responsabilidad de la estructura de gobernanza sin fines de lucro de OpenAI. El año pasado confrontaron al Sr. Altman sobre su propiedad legal y control operativo sobre el fondo.

Axios informó anteriormente sobre el control de Altman sobre el fondo OpenAI.

Los miembros de la junta comenzaron a discutir los próximos pasos después de que la Sra. Murati y el Dr. Sutskever se acercaran a ellos. A mediados de noviembre, la junta esperaba nombrar a Murati como director ejecutivo interino mientras realiza la búsqueda de un nuevo director general, dijeron las fuentes. La junta destituyó a Altman el 17 de noviembre.

En los días siguientes, Altman libró una batalla pública para recuperar su puesto, utilizando una combinación de presión pública y poderosos aliados de Silicon Valley para presionar por su reinstalación. La mayoría de los 770 empleados de OpenAI amenazaron con dimitir si no lo reinstalaban como director ejecutivo. Murati y Sutskever inmediatamente (y públicamente) dijeron que apoyaban el regreso de Altman a la empresa. El Dr. Sutskever no ha regresado a sus tareas habituales en la empresa, dijeron algunas personas.

Después de cinco días de idas y vueltas públicas, Altman regresó a su trabajo.