La caída de las ventas de Tesla es una señal de que su control sobre el mercado de vehículos eléctricos se está aflojando

La caída de las ventas de Tesla es una señal de que su control sobre el mercado de vehículos eléctricos se está aflojando

Tesla parecía haber perdido el control del mercado que efectivamente creó después de informar el martes de una sorprendente caída en las ventas trimestrales, lo que plantea nuevas preguntas sobre el liderazgo de Elon Musk en la compañía.

La caída de las ventas tomó por sorpresa a los inversores, ya que rivales como BYD de China y Kia y Hyundai de Corea del Sur informaron aumentos en las ventas de vehículos eléctricos, lo que sugiere que la desaceleración de la demanda general de modelos impulsados ​​por baterías no fue la única explicación de los problemas de Tesla.

Tesla fue pionera en el mercado de vehículos eléctricos con el sedán Modelo 3 y el vehículo deportivo utilitario Modelo Y, demostrando que los automóviles impulsados ​​por baterías podían ser atractivos, prácticos y rentables. Los coches han revolucionado la industria automovilística y han obligado a los fabricantes de automóviles establecidos a desarrollar sus propios modelos eléctricos.

Pero el mercado está evolucionando de maneras que tal vez no favorezcan a Tesla. A diferencia de los primeros usuarios que impulsaron el ascenso de Tesla, los compradores convencionales pueden sentirse desanimados por el diseño poco convencional de los vehículos, que incluye interiores minimalistas y falta de botones e interruptores. Casi todas las funciones de los vehículos Tesla se controlan mediante una gran pantalla en el tablero.

El sistema “hace que la tarea de ajustar casi cualquier cosa dentro del vehículo distraiga completamente mientras se conduce por la carretera”, escribió Consumer Reports el martes en una revisión de una nueva versión del Modelo 3.

Tesla, que vende automóviles en línea y no tiene muchas salas de exhibición, es a menudo objeto de quejas sobre el mal servicio. Esto podría proporcionar una ventaja a los fabricantes de automóviles establecidos, como Ford Motor y General Motors, que cuentan con amplias redes de concesionarios y están aumentando la producción de vehículos eléctricos.

Tesla parece incapaz de responder a estos desafíos. Ha tardado en continuar su éxito inicial con nuevos modelos y Musk parece desconectado. No reaccionó el martes a las cifras de ventas en X, la plataforma de redes sociales que posee y en la que publica prolíficamente. En cambio, lanzó críticas contra los ejecutivos de Walt Disney Company, a quienes acusa de estar “despertados”. Tales comentarios lo han convertido en un héroe para los conservadores, pero podrían alejar a los liberales, que son más propensos a comprar autos eléctricos, de Tesla.

Tesla dijo que entregó 387.000 automóviles en todo el mundo en el primer trimestre, un 8,5% menos que los 423.000 del mismo período del año pasado. Esta fue la primera vez que las ventas trimestrales de Tesla cayeron año tras año desde una modesta caída al comienzo de la pandemia en 2020. Las cifras de ventas también estuvieron significativamente por debajo de las estimaciones de los analistas de Wall Street que esperaban un aumento modesto.

“Tesla no puede quedarse quieta”, dijo en un correo electrónico Ben Rose, presidente de Battle Road Research. “Los vehículos eléctricos chinos ya están ganando terreno en Europa y no está claro durante cuánto tiempo se les prohibirá ingresar a Estados Unidos”.

Autos más asequibles ayudarían a Tesla a atraer un espectro más amplio de compradores, dijo Rose.

Sin duda, parte de la caída de las ventas puede haber reflejado problemas de producción fuera del control de la compañía, incluido un incendio en una fábrica de Tesla cerca de Berlín que fue resultado de un incendio provocado.

Y los coches de la empresa todavía tienen muchos seguidores. Al revisar los controles del Model 3, Consumer Reports dijo que la última versión ofrecía una mejor conducción que su predecesor y tenía un mejor manejo.

Pero los inversores están claramente alarmados. Las acciones de Tesla han caído más del 30% este año (incluida una caída del 5% el martes) por la preocupación de que la compañía haya perdido impulso.

En China, Tesla se enfrenta a BYD y a decenas de otros rivales con ambiciones de expandirse por todo el mundo. En Europa, fabricantes de automóviles establecidos como Volkswagen y BMW han introducido modelos más atractivos que funcionan con baterías. Y en Estados Unidos, las ventas de automóviles eléctricos no están creciendo tan rápido como lo hicieron hace un año, y muchos compradores están optando por modelos híbridos que combinan un motor de gasolina con baterías y motores eléctricos.

Los rivales de Tesla continuaron reportando aumentos en las ventas. BYD dijo el martes que vendió alrededor de 300.000 vehículos eléctricos, un 13% más que el año anterior. La compañía también vendió 324.000 vehículos híbridos enchufables en el primer trimestre, un 15% más.

BYD y otros fabricantes de automóviles chinos han introducido rápidamente nuevos modelos, a menudo rebajando el precio de Tesla. Estas empresas también exportan cada vez más automóviles a Europa, el sudeste asiático y América Latina.

Kia, con sede en Corea del Sur, dijo el martes que sus ventas de vehículos eléctricos en Estados Unidos se duplicaron con creces en los primeros tres meses del año respecto al año anterior, después de presentar un nuevo SUV grande, el EV9. La empresa hermana de Kia, Hyundai, dijo que vendió más de 10.000 vehículos eléctricos en el primer trimestre en Estados Unidos, un aumento del 75%.

Toyota, el mayor fabricante de automóviles del mundo, no vende muchos vehículos totalmente eléctricos. Pero la compañía dijo que las ventas estadounidenses de vehículos electrificados, una categoría compuesta principalmente por híbridos, bajo las marcas Toyota y Lexus aumentaron un 74% en el primer trimestre.

Tesla fue pionera en los autos eléctricos para el mercado masivo, pero su línea está envejeciendo. El único modelo nuevo de la compañía a partir de 2020 es el Cybertruck, una camioneta futurista que salió a la venta en cantidades limitadas el año pasado. La versión menos costosa que Tesla dice que puede entregar este año comienza en alrededor de 80.000 dólares, lo que la hace inasequible para la mayoría de los compradores de automóviles.

Rivian, cuya camioneta R1 compite con la Cybertruck, dijo que sus ventas, incluidas las de la camioneta y sus otros dos modelos, aumentaron un 70% en el trimestre a 13.600 vehículos.

Tesla está trabajando en un automóvil eléctrico que costaría alrededor de $25,000, pero no se espera que el modelo salga a la venta en grandes cantidades hasta 2026. Mientras tanto, Tesla sigue dependiendo del Model Y y Model 3 para la mayoría de sus ventas.

La compañía ha reducido los precios en repetidas ocasiones, pero los analistas dicen que la estrategia ha mermado las ganancias sin hacer lo suficiente para estimular las ventas. Recientemente, la compañía aumentó ligeramente los precios de algunos automóviles en Estados Unidos y China. El Modelo Y comienza en casi $45,000 antes de las exenciones fiscales federales y estatales, después de un aumento de $1,000 anunciado esta semana.

Los datos de ventas trimestrales muestran que los gerentes de Tesla “necesitan una estrategia de ventas real y no pueden confiar únicamente en la reducción de precios”, publicó en X Gary Black, socio gerente de Future Fund, una firma de inversión.

Musk, el director ejecutivo de Tesla, no ha dado una indicación clara de cómo planea la compañía recuperar impulso. Al mismo tiempo, sus declaraciones polarizadoras y su respaldo a las teorías de conspiración de derecha han alejado a muchos de los clientes de izquierda que tienen más probabilidades de comprar automóviles eléctricos.

Raphaelle Cassens, residente de Los Ángeles, renunció a su Tesla Model Y alquilado el año pasado y lo reemplazó por un BMW i4 eléctrico alquilado. Musk fue una de las razones por las que cambió, dijo.

“Honestamente, no me agrada en absoluto como individuo”, dijo Cassens, quien está registrada como demócrata pero se describe a sí misma como no partidista. También dijo que recibió un mal servicio por parte de la empresa. “La actitud de la empresa refleja definitivamente la del propietario”, añadió la señora Cassens.

Al menos otro importante fabricante de automóviles está luchando con las ventas de vehículos eléctricos. GM informó el martes que sus ventas en Estados Unidos durante el primer trimestre cayeron un 1,5%, en gran parte porque las entregas de automóviles propulsados ​​por baterías cayeron aproximadamente una quinta parte a unos 16.000 vehículos.

La caída de las ventas de vehículos propulsados ​​por baterías fue el resultado de una fuerte caída en las ventas del Chevrolet Bolt, que GM dejó de producir a finales de 2023. Las ventas de otros modelos eléctricos que utilizan la última tecnología de baterías de GM aumentaron, pero no lo suficiente como para hacer compensar la pérdida del Bolt, que era uno de los coches eléctricos más asequibles de Estados Unidos.