Porque una venta de TikTok no sería fácil

Porque una venta de TikTok no sería fácil

La legislación que eventualmente podría forzar la venta de TikTok está avanzando. Pero cualquier tipo de desinversión por parte de su empresa matriz china, ByteDance, probablemente resultará un desafío.

La Cámara aprobó el miércoles el proyecto de ley para prohibir TikTok a menos que ByteDance venda la aplicación a un comprador aprobado por el gobierno. El proyecto de ley aún tendrá que ser aprobado por el Senado y promulgado por el presidente. Sin embargo, suponiendo que eso suceda, las opciones para los compradores potenciales serían extremadamente limitadas, una posible escisión presentaría muchas dificultades y el gobierno chino o los reguladores estadounidenses podrían intentar bloquear cualquiera de estas opciones.

Esto es lo que debe saber.

Para evitar una prohibición, ByteDance tendría que organizar una venta que garantice que TikTok no esté bajo el control de un adversario extranjero (un grupo que incluye a China) en un plazo de seis meses. ByteDance no tiene relación con la nueva aplicación independiente ni control sobre su algoritmo, que envía a los usuarios un feed de vídeos adaptados a sus intereses.

Según la legislación, el presidente deberá aceptar que la venta cumpla con estas condiciones.

ByteDance y TikTok no han dicho cómo manejarían una venta, si fuera necesario. Pero los expertos legales dicen que, en caso de una venta, ByteDance probablemente tendría que decidir entre vender todo TikTok a nivel mundial o tratar de aislar sus operaciones en Estados Unidos.

A partir de ahora, ByteDance no podrá tener ninguna conexión con TikTok. Entonces no está claro si sería Es posible cerrar sus operaciones en los EE. UU. para cumplir con la legislación, al tiempo que permite que la versión estadounidense de la aplicación utilice el algoritmo de ByteDance y hable con los usuarios de TikTok en otros países.

Incluso solo la parte estadounidense de TikTok sería costosa, y algunos analistas estiman que podría valer más de 50 mil millones de dólares.

Probablemente eso lo hará demasiado caro para un competidor como Snap. Los gigantes tecnológicos que podrían permitírselo, como Google o Microsoft, probablemente encontrarán preocupaciones antimonopolio sobre el crecimiento continuo.

Un grupo de inversores también podría unirse para recaudar el dinero necesario para comprar la aplicación.

ByteDance también podría seguir un camino alternativo, como convertir la aplicación en una empresa pública independiente ofreciendo acciones en el mercado de valores.

El senador Mark Warner, el demócrata de Virginia que preside el Comité de Inteligencia y apoyó la nueva legislación, dijo en una entrevista que una desinversión podría implicar una asociación entre Estados Unidos y sus aliados.

“Sería fantástico si fuera una empresa estadounidense”, dijo. “Pero si no fuera una empresa estadounidense, podría ser una empresa conjunta entre una empresa estadounidense y una empresa europea”.

Si el proyecto de ley se convierte en ley, es probable que ByteDance cuestione su legalidad en los tribunales estadounidenses. China también podría intentar bloquear la venta de la aplicación.

El gobierno chino reiteró el jueves sus críticas a la legislación, calificándola de injusta y contraria a las reglas del comercio global. “Estados Unidos no ha encontrado pruebas de que TikTok amenace la seguridad nacional, pero abusa del poder estatal y encuentra razones infundadas para perseguir a la empresa”, dijo un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino en una sesión informativa con periodistas.

En 2020, el expresidente Donald J. Trump intentó obligar a ByteDance a vender TikTok. China, a su vez, ha impuesto restricciones a la exportación de tecnologías similares al algoritmo de recomendación de contenidos de TikTok, algo que China podría citar como motivo para revisar cualquier posible venta de TikTok.

En ese momento, tanto Oracle como Walmart parecían dispuestos a comprar participaciones en la empresa, pero el acuerdo nunca se materializó.

Los reguladores también pueden dificultar que una empresa estadounidense compre TikTok. La Unión Europea y la administración Biden han cuestionado repetidamente las adquisiciones de grandes empresas tecnológicas como Microsoft, Amazon, Google y Meta, propietaria de Facebook e Instagram, utilizando leyes antimonopolio.

SÍ. Durante la administración Trump, el gobierno obligó a una empresa china a vender la aplicación de citas Grindr. A los funcionarios les preocupaba que la aplicación, que incluye un campo donde los usuarios pueden ver su estado serológico respecto del VIH, pudiera exponer información confidencial sobre los estadounidenses a China. Un grupo de inversores finalmente compró Grindr a su propietario chino, Beijing Kunlun Tech, por más de 600 millones de dólares.

Pero TikTok opera a una escala mucho mayor que Grindr, con 170 millones de usuarios sólo en Estados Unidos. Si ByteDance se ve obligado a vender la aplicación, habrá una grave escalada en una guerra fría digital entre Estados Unidos y China sobre quién controla la tecnología crítica.

Meaghan Tobin contribuyó con informes desde Taipei, Taiwán.