TSMC recibirá 6.600 millones de dólares para apoyar la producción de chips en Estados Unidos

La administración Biden otorgará hasta 6.600 millones de dólares en subvenciones a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, el principal fabricante de los microchips más avanzados, en un esfuerzo por llevar algunas de las tecnologías de semiconductores más avanzadas a Estados Unidos.

Los fondos, que provienen de la Ley bipartidista CHIPS y Ciencia, ayudarán a apoyar la construcción del primer centro importante de TSMC en EE. UU., en Phoenix. La compañía ya se ha comprometido a construir dos plantas en el sitio y utilizará parte del dinero de la subvención para construir una tercera planta en Phoenix, dijeron el domingo funcionarios estadounidenses. TSMC también aumentará sus inversiones totales en Estados Unidos a más de 65 mil millones de dólares, frente a 40 mil millones de dólares.

Los funcionarios federales consideran que la inversión es vital para construir un suministro interno confiable de semiconductores, los pequeños chips que alimentan todo, desde teléfonos y supercomputadoras hasta automóviles y aviones de combate. Aunque los semiconductores se inventaron en Estados Unidos, en las últimas décadas la fabricación se ha trasladado en gran medida al extranjero. Sólo alrededor del 10% de los chips del mundo se fabrican en Estados Unidos.

El premio es el segundo más importante otorgado por el gobierno federal en el marco de un programa destinado a restablecer a Estados Unidos como líder en la fabricación de semiconductores. Su presentación se produce apenas unas semanas después de que el presidente Biden anunciara que Intel, otro importante fabricante de chips, recibiría 8.500 millones de dólares en subvenciones y hasta 11.000 millones de dólares en préstamos durante una gira por estados en disputa destinada a vender su agenda económica.

La Ley CHIPS, aprobada por los legisladores en 2022, otorgó al Departamento de Comercio 39 mil millones de dólares para distribuir como subsidios para incentivar a las empresas a construir y ampliar plantas de chips en Estados Unidos. El programa es un pilar importante de la agenda de política económica del presidente Biden, centrado en fortalecer la manufactura estadounidense.

La adjudicación de TSMC elevará el total de subvenciones anunciadas a más de 16 mil millones de dólares. Otras tres empresas más pequeñas, incluidas GlobalFoundries, Microchip Technology y BAE Systems, recibieron los principales premios.

Además de las subvenciones, el gobierno federal proporcionará hasta 5 mil millones de dólares en préstamos a TSMC. También se espera que la empresa solicite créditos fiscales federales que podrían cubrir el 25% del coste de construcción y equipamiento de fábricas con equipos de fabricación. Alrededor de $50 millones de las subvenciones se reservarán para capacitar y desarrollar la fuerza laboral de la compañía, dijeron funcionarios federales.

Gina Raimondo, secretaria de Comercio, dijo que la inversión ayudaría a Estados Unidos a comenzar a producir los semiconductores más avanzados, utilizados en inteligencia artificial, teléfonos inteligentes y hardware militar más sensible.

“Es una cuestión de seguridad nacional que no fabriquemos ninguno de los chips más sofisticados del mundo en Estados Unidos”, dijo Raimondo el domingo. “Ahora, gracias a este anuncio, estos chips se producirán en Estados Unidos”.

A principios de este año, Raimondo dijo que nuevas inversiones en empresas de semiconductores pondrían a Estados Unidos en camino de producir alrededor del 20% de los chips lógicos más avanzados del mundo para finales de la década.

Se espera que la inversión de TSMC cree alrededor de 6.000 empleos directos en la fabricación y más de 20.000 empleos en la construcción, dijeron funcionarios federales. TSMC tendrá que alcanzar ciertos hitos de construcción y producción antes de realizar los pagos.

La empresa ha dependido de la ayuda federal durante años. Según funcionarios de la empresa, las discusiones sobre una expansión parcialmente subsidiada en Estados Unidos comenzaron en 2019, durante la administración Trump. TSMC anunció por primera vez que construiría una nueva instalación en Phoenix en mayo de 2020, un proyecto que, según los funcionarios de la compañía, eventualmente requeriría subsidios gubernamentales para ayudar a abordar los mayores costos de construcción y operación de plantas de chips en los Estados Unidos.

En diciembre de 2022, varios meses después de la aprobación de la Ley CHIPS, TSMC anunció que construiría una segunda fábrica en el sitio, aumentando su inversión total de 12 mil millones de dólares a 40 mil millones de dólares.

Pero desde que TSMC inició la construcción en 2021, la compañía se ha topado con varios obstáculos que han retrasado el inicio de la producción. El verano pasado, TSMC pospuso la producción inicial en su primera fábrica hasta 2025, a partir de este año, diciendo que los trabajadores locales carecían de experiencia en la instalación de algunos equipos sofisticados. En enero, la compañía dijo que la segunda planta no cumpliría su cronograma original para comenzar a producir en 2026.

Según funcionarios de la administración Biden, se espera que la producción en la segunda planta comience en 2028, mientras que se espera que la producción en la tercera planta comience a finales de la década.

La expansión de TSMC en Estados Unidos podría tener un gran impacto en la cadena de suministro mundial de semiconductores, cuyas vulnerabilidades han quedado al descubierto por la agobiante escasez de chips durante la pandemia.

TSMC, que fue pionera en la idea de fabricar chips por encargo para que otros los diseñen, opera enormes fábricas en Taiwán que producen la gran mayoría de los pequeños componentes que proporcionan potencia de procesamiento a computadoras, teléfonos, dispositivos de red, electrodomésticos y equipos militares. . La dependencia de Estados Unidos de las fábricas de la compañía, en una isla que China no reconoce como independiente y reclama como parte de su territorio, ha preocupado durante mucho tiempo a los funcionarios estadounidenses.

Las nuevas generaciones de tecnologías de fabricación a menudo se describen en términos de nanómetros, o milmillonésimas de metro, una medida de las dimensiones clave de los circuitos microscópicos. En diciembre de 2022, TSMC dijo que produciría chips de 3 nanómetros en su segunda fábrica en Arizona. Ahora también introducirá la próxima generación de tecnología, 2 nanómetros, en la segunda planta, anunciaron funcionarios de la administración Biden.

Estos avances determinan cuántos transistores pueden caber en cada pequeña porción de silicio, lo que permite a los chips realizar cálculos más rápido y almacenar más datos. Durante la última década, TSMC ha suplantado a Intel en el suministro de la tecnología de fabricación más sofisticada, produciendo componentes que Apple diseña para sus últimos teléfonos inteligentes y Nvidia desarrolla para impulsar aplicaciones de inteligencia artificial como ChatGPT.

Si bien la incorporación prevista de tecnología de 2 nanómetros representa un avance sustancial, no significa necesariamente que las plantas estadounidenses de TSMC ofrecerán la última tecnología al mismo tiempo que sus plantas taiwanesas. La compañía investiga nuevas tecnologías en la isla y la adaptación de esos procesos a la producción de gran volumen generalmente se realiza primero en edificios cercanos para acelerar la transición y reducir los tiempos de viaje de los ingenieros.

Sigue siendo posible que Intel, que está compitiendo por recuperar el liderazgo en tecnología de fabricación, ofrezca la tecnología de fabricación más avanzada de la industria para 2028 en las fábricas de Estados Unidos. La empresa lleva a cabo investigaciones sobre tecnología de fabricación en Oregón.

Se espera que los funcionarios de la administración Biden otorguen subvenciones adicionales en los próximos meses a otros grandes fabricantes de chips que han invertido en instalaciones nacionales nuevas o ampliadas en los últimos años, incluidos Micron Technology y Samsung.