Yellen advierte a Israel que no corte los bancos palestinos

Yellen advierte a Israel que no corte los bancos palestinos

La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, advirtió a Israel el jueves contra el corte de los lazos entre los bancos palestinos e israelíes, argumentando que tal medida desestabilizaría aún más la economía de Cisjordania en un momento en que los palestinos ya enfrentan condiciones económicas terribles.

Los comentarios de Yellen se producen a raíz de la decisión de Israel el miércoles de retener los ingresos fiscales de la Autoridad Palestina en represalia por el acuerdo unilateral de tres países europeos de reconocer un Estado palestino. Se espera que Yellen y otros altos funcionarios económicos del Grupo de los 7 discutan el tema y la situación humanitaria en Gaza en una cumbre en Stresa, Italia, que comienza el jueves.

“Estoy particularmente preocupada por las amenazas de Israel de tomar acciones que llevarían a la exclusión de los bancos palestinos de sus bancos corresponsales israelíes”, dijo Yellen durante su discurso antes de una conferencia de prensa.

Yellen añadió que los canales bancarios son fundamentales para procesar transacciones que permiten importar 8.000 millones de dólares al año de alimentos, combustible y electricidad desde Israel y 2.000 millones de dólares en exportaciones palestinas.

La guerra en Gaza es una de varias crisis geopolíticas que pesan sobre la economía global. Los responsables de las políticas económicas también planean discutir la guerra de Rusia en Ucrania y continuar las discusiones sobre cómo utilizar más de 300 mil millones de dólares en activos congelados del banco central ruso para proporcionar ayuda adicional a Ucrania. Los funcionarios del Grupo de los 7 también discutirán cómo endurecer las sanciones contra Rusia y cómo evitar que China brinde apoyo militar al país.

Yellen dijo el jueves que la difícil situación de los palestinos sería un tema de discusión con sus homólogos y que una medida para aislar a los palestinos del sistema financiero internacional podría alimentar una “crisis humanitaria”.

La economía palestina utiliza shekels, la moneda nacional de Israel, y depende de los bancos israelíes para procesar las transacciones. El Ministerio de Finanzas de Israel suele firmar una exención anual que protege a sus bancos de cualquier exposición legal relacionada con la transferencia de fondos a grupos terroristas cuando los bancos israelíes facilitan transacciones con los palestinos.

Después de otorgar una extensión de tres meses de la exención a principios de este año, el Ministro de Finanzas de Israel, Bezalel Smotrich, indicó que no podría extenderla nuevamente cuando expire en julio.

Funcionarios de las Naciones Unidas dijeron el mes pasado que separar los bancos palestinos de Israel esencialmente los separaría del sistema bancario global y paralizaría la economía palestina.

Smotrich también dijo el miércoles que había informado al primer ministro Benjamín Netanyahu que ya no enviaría ingresos fiscales a la Autoridad Palestina, que administra partes de la Cisjordania ocupada por Israel en estrecha cooperación con Israel. A principios de este año, los líderes israelíes y palestinos acordaron un acuerdo según el cual Noruega mantendría parte de los ingresos en un fideicomiso hasta que Israel aceptara que podrían enviarse a los palestinos. El miércoles, Smotrich pidió al gobierno que cancele inmediatamente el acuerdo.

Los Biden también criticaron la decisión de limitar el acceso palestino a los ingresos fiscales.

“La retención por parte de Israel de los ingresos que recauda en nombre de la Autoridad Palestina también amenaza la estabilidad económica en Cisjordania”, dijo Yellen. “Nosotros y nuestros socios debemos hacer todo lo posible para aumentar la asistencia humanitaria a los palestinos en Gaza, reducir la violencia en Cisjordania y estabilizar la economía de Cisjordania”.

El secretario del Tesoro se negó a decir qué repercusiones podría enfrentar Israel si cumple con su amenaza de cerrar los bancos palestinos, sugiriendo que Estados Unidos y otras naciones del Grupo de los Siete dependerán de la presión diplomática.

“Espero que otros países expresen preocupación por el impacto de tal decisión en la economía de Cisjordania”, dijo Yellen. “Creo que esto también tendría un efecto muy negativo en Israel”.

En febrero, Yellen escribió una carta a Netanyahu instándolo a aumentar el compromiso comercial con Cisjordania, argumentando que hacerlo era importante para el bienestar económico tanto de israelíes como de palestinos.